Une petite république dans un territoire isolé (1785-1850)

En 1785, un groupe d’Acadiens fuyant Sainte-Anne-des-Pays-Bas (Fredericton) remontent le Saint-Jean et s’installent des deux côtés du fleuve entre la Madawaska et la Grande Rivière. Leurs voisins les plus proches sont à l’Isle-Verte au Québec (170 km). Sans gouvernement local constitué, la population du Madawaska se développe selon ses propres règles, jusqu’à ce que les puissances externes fixent les frontières internationale (1842) et interprovinciale (1851).

 
Fondation « officielle » du Madawaska : en février, pétition de Louis Mercure pour obtenir des terres; en juin, premier établissement permanent
 
Le Nouveau-Brunswick accorde le droit de pratiquer librement le culte catholique et de fonder des écoles privées confessionnelles; construction de la première église à Saint-Basile
 
L’établissement du Madawaska compte plus de 20 habitations; le Nouveau-Brunswick accorde un permis d’occupation à Louis Mercure et 16 autres colons (premier document officiel du gouvernement à l’égard des Acadiens du Madawaska)
 
La Révolution française favorise un afflux de clergé et religieux français en Amérique; Louis Mercure, Pierre Duperré et Thomas Castin demandent la création d’un conseil de comté pour l’établissement du Madawaska
 
Première grande concession de terres à Joseph Mazerolle et 51 autres colons, des deux côtés du fleuve Saint-Jean
 
Le Nouveau-Brunswick accorde le droit de se marier devant un prêtre catholique
 
Érection canonique de la paroisse de Saint-Basile, la troisième au Nouveau-Brunswick après Memramcook et Caraquet
 
Deuxième grande concession de terres à Joseph Souci Jr et 23 autres colons, des deux côtés du fleuve Saint-Jean
 
Grande Disette ou Misère noire; héroïsme de Tante Blanche; Pierre Duperré demande l’intervention du gouvernement du Nouveau-Brunswick qui aide les nécessiteux
 
Arrivée des premiers colons à Chautauqua (Haut-Madawaska)
 
Le Nouveau-Brunswick accorde le droit aux catholiques de voter sans prêter un serment spécial; décès de Tante Blanche
 
Le Massachusetts arpente des terres au Madawaska
 
Création de l’État du Maine, détaché du Massachussetts; recensement « étatsunien » du Madawaska (148 familles, 1171 habitants)
 
Recensement néobrunswickois du Madawaska (1600 habitants)
 
Simonet Hébert reçoit une concession de terre du Nouveau-Brunswick et s’installe sur le promontoire du Petit-Sault; le Maine concède des terres à John Baker le long de la rivière Meruimticook (aujourd’hui Baker Brook)
 
John Baker déclare fidélité aux U.S.A.; il est arrêté par les autorités du Nouveau-Brunswick
 
Procès de John Baker à Fredericton; il est reconnu coupable de  sédition contre le roi (George IV), condamné à deux mois de prison et à 25 livres sterling d’amende
 
Londres choisit l’embouchure de la rivière Madawaska comme frontière entre le Bas-Canada et le Nouveau-Brunswick; le Nouveau-Brunswick accorde le droit aux catholiques de se présenter comme député
 
Le roi Guillaume de Hollande propose le fleuve Saint-Jean comme frontière internationale naturelle; Washington fait échouer un projet de chemin de fer Quebec-Saint-Andrews; le Maine crée la ville de Madawaska
 
Le Nouveau-Brunswick crée la paroisse civile du Madawaska
 
Le Maine entreprend un recensement du Madawaska; le Nouveau-Brunswick menace d’intervenir militairement
 
Le Maine crée le comté d’Aroostook; accrochages entre les troupes britanniques et américaines; les Américains construisent les forts Fairfield et Kent et les Britanniques les installations militaires de Grand-Sault, Petit-Sault, Dégelé et Cabano (fort Ingall)
 
Au fort Kent, John Baker prend possession du Madawaska au nom des U.S.A.
 
Signature du Traité de Washington (dit Webster-Ashburton ou Ashburton-Webster) qui fixe la frontière internationale entre les États-Unis et les provinces britanniques
 
Le Maine confirme les concessions de terres du Nouveau-Brunswick maintenant en territoire américain; le Nouveau-Brunswick intègre « son » Madawaska dans le nouveau comté de Victoria
 
Joseph D. Cyr de Van Buren élu premier député acadien du Maine; Simonet Hébert et 569 autres colons demandent l’annexion du Madawaska au Québec
 
Les Irlandais catholiques Francis Rice du Petit-Sault et Charles Watters du Grand-Sault élus premiers députés à Fredericton
 

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